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Cook & Book, la librería escenográfica

Si vives en Bruselas es casi seguro que conozcas Cook & Book y que hayas visitado esta librería en más de una ocasión, pero es posible que no sepas que se encuentra entre las librerías más bonitas del mundo y no es para menos, ya que desde su apertura hace 12 años su éxito no ha dejado de crecer hasta convertirla en visita obligada para todos aquellos que vienen a Bruselas y disfrutan conociendo espacios innovadores.

La idea de este ambicioso y original proyecto surge allá por el 2005 entre Deborah Drion abogado de profesión, y  su pareja Cédric Legein, propietario de cinco franquicias de « Le Pain Quotidien » en Bélgica. Además de trabajar como abogado, Deborah estaba encargada de buscar inquilinos para los nueve espacios del Centro Cultural Wolubilis, en aquel momento en construcción, pero llevaba tiempo acariciando la idea de crear algo diferente donde pudiesen convivir en perfecta armonía sus dos pasiones, los libros y la restauración.  De ahí surge entonces la idea de crear Cook & Book y ambos deciden alquilar esos nueves locales repartidos en 2 edificios (bloques A y B) para llevar a cabo el proyecto de sus sueños que será inaugurado en 2006. Unos años más tarde deciden abrir un segundo Cook & Book en Uccle, concretamente en Fort Jaco, bastante más pequeño pero igual de atractivo que su hermano mayor, pero de ese te hablaré más adelante en un artículo separado.

Cook & Book es mucho más que una librería o un restaurante, son 1500 m2 divididos en 9 espacios escenográficos bien diferenciados, porque cada uno de ellos te sumerge en un mundo diferente y te permite tener una experiencia distinta, desde cenar en una caravana airstream americana a compartir almuerzo en una gran mesa de madera con desconocidos, o disfrutar de un buen cóctel mientras escuchas música mirando hacia un techo pintado de graffiti.

Cook & Book comprende nueve secciones de libros : cómic, música, viajes, bellas artes, literatura, cocina, literatura infantil y juvenil, decoración y sección inglesa. Cada una de ellas cuenta con una decoración original, atractiva y alegre y con un espacio para tomar algo. El inmenso local posee dos restaurantes y una gran terraza. En este espacio gastrocultural resulta extremadamente fácil dar rienda suelta a la imaginación y hacer que te sientas en otro lugar donde disfrutar de la comida y la lectura resulta una experiencia gratificante.

Es fácil encontrar una buena razón para ir a Cook & Book porque su amplio horario y su carácter polivalente te permite infinidad de posibilidades como ir a merendar con niños una tarde lluviosa, cenar con amigos, tomar un café mientras disfrutas de la lectura de un libro o a tomar un brunch con tu familia el domingo.

A mí  este concepto me tiene conquistada y tú, ¿te animas a descubrir o redescubrir Cook & Book?

Es TOP por su concepto original, su decoración fascinante y su ambiente súper agradable
Es ideal para ir con niños, en pareja, solo o con amigos
No te pierdas dar un paseo por los distintos espacios. Te resultará difícil elegir cuál es tu favorito 😉

Cook & Book Woluwe
Avenue Paul Hymans 251, 1200 Bruselas
Tfno : 02 761 26 00
www.cookandbook.be

Benoit Nihant, chocolates de alta costura

Actualizado el 9/5/19 – Publicado originamente el 30/3/2018

Tras trabajar 7 años en una multinacional, este ingeniero comercial decidió en 2005 dar un giro a su vida y emprender una nueva aventura junto a su mujer para dedicarse a lo que siempre había querido, la fabricación de chocolate.

Benoit comienza entonces a trabajar como aprendiz con Wittamer y a continuación hace una formación de pastelero. Poco tiempo después se lanza a la fabricación de sus primeras creaciones en el garaje de la casa de sus padres en Lieja.

Desde el primer momento el deseo de Benoit Nihant es producir un chocolate de la mayor calidad posible, y para ello se dedica a visitar plantaciones de cacao con el fin de escoger cuidadosamente las semillas que va a utilizar para la fabricación de sus chocolates.

Benoit es uno de los pocos  maestros chocolateros del mundo (apenas hay una quincena en total) que fabrica sus chocolates de manera totalmente artesanal. La materia prima procede del cacao y de la manteca de cacao extraídos de las semillas de sus propias plantaciones o de las de los productores con los que trabaja, a quienes garantiza unas condiciones de trabajo dignas y unos sueldos justos. La preservación de la pureza de los sabores y  la continua búsqueda de la excelencia le van a llevar a elaborar sus chocolates con semillas de cacao de una sola plantación. Esta particularidad confiere a sus chocolates un carácter y sabor únicos.

Sus finísimos chocolates que él prefiere llamar « palets »  en lugar de pralinés están hechos siguiendo el método artesanal francés, sin molde, y son más pequeños que los bombones belgas. Su paleta de sabores (un total de 32) está dividida en tres grupos: clásicos, especiados y originales. Cualquier elección que hagas te gustará, pero si decides probar uno clásico te recomiendo el de vainilla de Madagascar o el de avellanas del Piamonte, de los especiados te aconsejo el de canela de Ceylan, y entre los originales mi favorito es el de pera y cardamomo.

En las tiendas de Benoit Nihant además de los bombones antes mencionados, puedes encontrar creaciones especiales que varían en función de la temporada, cremas para untar y  tabletas de chocolate como la de Nicaragua San José de Bocay 73% o la de Venezuela Cuyagua Village 74%, elaborado con una de las mejores semillas de cacao del mundo.

Los bombones vienen presentados en unas bonitas cajas de un solo piso que más bien parecen estuches para joyas; las hay de tres tamaños diferentes y son perfectas para hacer un regalo con el que quedar de película.

Es TOP por su excelente calidad, el trato ofrecido a sus clientes y su amplio horario
Es ideal para los amantes de los productos exquisitos y para hacer un regalo especial
No te pierdas sus cajas de bombones « haute couture »

Benoit Nihant
Chaussée de Waterloo 506, 1050 Ixelles
Tfno: 02 534 81 00
www.benoitnihant.be

Tidane, galletas finas hechas con ingredientes ecológicos

Durante años el ballet ocupó gran parte de la vida de Dani Benabiba hasta que un día decidió dejarlo todo para dedicarse a su familia. Preocupada por dar a sus hijos una alimentación saludable, empezó a utilizar exclusivamente ingredientes biológicos para la realización de las recetas familiares de pastas , magdalenas y galletas. De vez en cuando las regalaba cuando iba a casa de algún amigo o familiar, y ante el éxito de las mismas empezó a recibir pequeños encargos. Algunos años más tarde y animada por sus allegados decidió seguir una formación para abrir su propio negocio, que vería la luz en 2012.
En la  « Biscuiterie fine Tidane » puedes encontrar galletas, pastas y otras exquisiteces dulces y saladas divididas en cuatro grupos dependiendo de la textura de las mismas : Croustis, Crunchies, Tendresses y Macarons. 
Se caracterizan por ser finas, ligeras y delicadas. Todas son fabricadas de manera totalmente artesanal con ingredientes ultrafrescos de primera calidad, y en la medida de lo posible de origen local.
Cada una de ellas es un viaje de sabores a la infancia de Dani, originaria del sur de Francia, ya que ésta se inspira principalmente de las recetas de su madre, de quien heredó la pasión por la cocina.
Entre las favoritas destacan las mini magdalenas de almendra, té y frambuesa, esponjosas y ligeramente perfumadas llamadas téndresses matchaframboise, y las galletas de chocolate negro crujientes llamadas crunchies chocolat noir, pero también puedes encontrar tres variedades de galletas sin gluten con evocadores nombres como «Amourette de Tidane»  o  «Nuage d’ Ispahan»  y deliciosas galletas saladas para el aperitivo, como las de queso de cabra y aceitunas verdes «croustis chèvre olives vertes» o las de aceitunas negras, queso parmesano y romero «croustis olives noires, parmesan, romarin».

Cada viernes Tidane propone unas sugerencias para el fin de semana, donde además de sus productos tradicionales, puedes encontrar quiches, tartas y otras preparaciones elaboradas con ingredientes de temporada.

Todos los productos Tidane son ecológicos (tienen el certificado BIO) y se venden en paquetes de 150 gramos. Los puedes comprar en su tienda-taller situada en Uccle abierta los sábados y domingos de 10 a 16 horas, y en los lugares señalados en su página como « puntos de venta ».

Es TOP por su excelente calidad y sus texturas finas y delicadas
Es ideal para  regalar y para acompañar de una taza de té o café
No te pierdas las « tendresses matcha framboise » y los « crunchies chocolat noir »

Tidane
Rue Egide van Ophem 6, 1180 Uccle
Tfno : 0472 53 08 78
www.tidane.be

Slumberland, especialistas en cómic

Bruselas es, sin ninguna duda, un paraíso para los amantes del cómic: museo del cómic, ruta del cómic, tiendas con infinidad de artículos relacionados con el cómic, y como no podían faltar, librerías especializadas en este particular género.

Slumberland es una librería dedicada exclusivamente a la venta de cómics y mangas, con una gran selección de títulos para niños y mayores, clasificados tanto por géneros (historia, ciencia-ficción, guerra, aviación, aventura…) como por autores. Aquí podrás encontrar tanto los grandes clásicos (Tintín, Asterix, Boule&Bill, etc…) como las últimas novedades, y si lo que quieres es algo muy concreto y no lo tienen,  te lo pueden encargar.

Lo mejor de esta librería son los excelentes consejos de sus libreros, ya que conocen muy bien sus títulos y saben orientar a sus clientes.

Si te gusta este tipo de libros o necesitas hacer un regalo, pásate por una de las librerías Slumberland de Bruselas, ya que además de cómics y mangas, podrás adquirir otros objetos como tazas, pósters, llaveros… Si te apasiona el mundo del cómic, estas librerías forman parte de la lista de las tiendas imprescindibles de la capital ¡sin ninguna duda te conquistarán!

Es TOP por su gran surtido de cómics y mangas
Es ideal para para encontrar un regalo
No te pierdas sus recomendaciones “coup de cœur”

Slumberland
Rue des Sables 20, 1000 Bruselas (dentro del museo del cómic)
Tfno: 02 219 58 01

Rue Saint Lambert 131, 1200 Woluwe-Saint-Lambert
Tfno: 02 771 72 78

Chaussée de Waterloo 752, 1180 Uccle
Tfno: 02 648 04 40
www.slumberandbd.com

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